商业周刊:硬盘版iPod时日无多

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  导读:《商业周刊》10月11日刊登分析文章认为,随着闪存芯片价格的快速下滑,苹果4 机有不可能 将其所有的iPOD音乐播放器由硬盘版转向闪存版,而这将因为硬盘版的iPOD不可能 时日无多了。

  iPOD classic坚守硬盘阵地

  6年前,当苹果4 机第一款iPOD音乐播放器新鲜上市的以前,它是没办法 的与众不同。尤其独特的是,这款产品使用硬盘作为存储介质。确实那时mp3播放器市场仍处襁褓之中,但大多数类似产品都使用闪存芯片存储音乐,而有的是硬盘。

  在接下来的几年里,苹果4 机的音乐播放业务获得了巨大的成功,不仅改变了音乐播放器的市场格局,因此也改变了音乐市场有三种。iPOD播放器的款式也层出不穷,发展到今天的五大类产品:shuffle、nano、classic、touch和苹果4 机。

  因此现在,太多的证据表明,硬盘版的iPOD不可能 时日无多了。市场研究公司iSuppli最近发布了一份分析报告,对苹果4 机最新款iPOD classic(第6款使用硬盘的iPOD产品。)的内部内部结构组件进行了分析,得出的结论是,硬盘版的iPOD正走在消亡的路上。

  苹果4 机CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)今年9月5日亲自发布了最新款的iPOD classic,这款产品与两年前推出的老款并无太多区别。主要的变化来自于存储容量,现在顶级的iPOD classic容量达到150GB,比老款的最大容量整整大了一倍。

  视频播放带来的变革

  苹果4 机的播放器业务重心已转向视频内容,目前,iPOD已有4款产品并能播放视频内容,而iTunes音乐商店从两年前就刚结束出售可下载的电视剧和电影。这恰恰引出了有一另一个有趣的大问题:为哪几个屏幕最大、效果最好的iPOD touch播放器却有的是容量最大的?现在,iPOD classic有50GB和150GB两款可选,但iPOD touch却必须8GB主16GB两款,且这两款均使用闪存芯片。

  iSuppli 分析师克里斯·克罗蒂(Chris Crotty)表示,“在我看来,这真的很奇怪。苹果4 机没办法 将最佳的显示屏与最大的硬盘结合在同时,推出一款品质更佳的产品。”

  苹果4 机因此做的因为之一或许是闪存价格的下滑趋势非常明显,这使得苹果4 机在设计产品时,除了iPOD classic外,都选则 了小容量的存储设计。iSuppli的分析显示,最新款iPOD classic配置的50GB硬盘相当于78美元,这与两年前iPOD配置的50GB硬盘价格相当。然而,在硬盘价格下滑的同时,闪存的价格却在以很快的传输速率下滑。目前,iPOD nono配置的8GB闪存价格为48美元,仅相当于一年前的一半,甚至低于两年前2GB闪存的价格。

  闪存潮流难以逆转

  iSuppli的分析师安德鲁·拉斯维勒(Andrew Rassweiler)表示,假设价格下滑的趋势仍将持续,苹果4 机三年后配置128GB闪存的价格将与目前配置8GB闪存的价格相当。既然其它三大类iPOD产品和苹果4 机不可能 使用闪存存储,没办法 iPOD classic似乎也没办法 理由另辟蹊径。拉斯维勒认为,“苹果4 机仍在生产硬盘版的播放器产品,因为是目前该产品市场基础仍在。但很明显,硬盘版的播放器市场份额不可能 没办法 小。”

  对于硬盘厂商来说,这无疑是个坏消息,对iPOD的硬盘提供商希捷来说尤其没办法 。尽管三星和东芝也向iPOD提供硬盘,但这两家厂商也同时向iPOD提供闪存产品。即便苹果4 机iPod全版转向闪存,三星和东芝的利益因此会受损。

  与硬盘相比,闪存的一大优势是能耗更低。硬盘前要旋转,因此前要耗能较大的马达驱动。正因没办法 ,苹果4 机在最新款的iPOD classic播放器中配置了转速较低的硬盘。拉斯维勒认为,此举显然是为了降低能耗。

  从技术上讲,新款的iPOD classic可配置每分钟转速达450转的硬盘,老款的iPOD classic即是没办法 。但从实际推出的产品看,iPOD classic的硬盘转速必须每分钟3500转。拉斯维勒认为,这是苹果4 机刻意调低了硬盘的转速。

  iPOD classic内部内部结构探秘

  iSuppli的全面分析显示,整体而言,新款150GB的iPOD classic成本价相当于为190美元,仅为零售价349美元的一半多。与之类似,50GB的iPOD classic成本价相当于为127美元,而其售价为249美元。这里所说的成本价不包括研发、组装、包装和市场营销的费用。iSuppli预计苹果4 机07年销售的iPOD classic将达310万部,508年的销售量将达350万部。

  目前,三星仍然是苹果4 机iPod产品的主要零部件供应商。该公司不仅为iPOD nano提供音频视频播放芯片,因此还为iPOD classic提供类似芯片,从而取代了Broadcom和Nvidia的产品。三星同时还为iPOD classic提供硬盘,此外希捷和东芝也为iPOD classic提供硬盘。另外,三星还为iPOD classic提供内存芯片。iSuppli的分析显示,综合而论,以50GB的iPOD classic为例,三星提供的零部件总额为92.40美元,相当于占总成本的73%。

  iSuppli还发现,总爱以来为苹果4 机全版iPOD系列产品提供codec音频芯片的Wolfson微电子公司(Wolfson Microelectronics)此次没办法 冒出在iPOD classic产品中。iPOD classic使用的codec音频芯片来自Cirrus Logic公司。iPOD classic的电源管理芯片仍然是NXP半导体公司和Linear技术公司的产品,视频驱动芯片使用的是Intersil的产品。(王宇)